Vantagens estranhas de ser um corredor

Corredores de resistência são conhecidos por terem duas coisas: quadris musculares e pulmões poderosos. Mas a corrida de longa distância fará muito mais pelo seu corpo – e mente – do que você jamais imaginou ser possível. Mais recentemente, pesquisadores na Finlândia descobriram que os corredores de longa distância são melhores aprendizes.

No estudo, os pesquisadores observaram os efeitos da corrida sustentada, treinamento intervalado de alta intensidade (HIIT) e treinamento de resistência em cérebros de ratos adultos. Agora, antes de perdermos você com a fala do cérebro da ciência, os cientistas já sabiam que o exercício aeróbico afeta positivamente a estrutura e a função do cérebro, especificamente quando se trata do crescimento de neurônios no cérebro. O que eles não sabiam era se o treinamento HIIT ou de resistência anaeróbica teria um efeito semelhante.

Os pesquisadores usaram ratos com uma resposta geneticamente alta ao treinamento aeróbico, bem como aqueles com baixa resposta ao treinamento aeróbico. Ambos os grupos foram submetidos a um período de treinamento físico de 6 a 8 semanas, no qual foram instados a correr ou completar o HIIT. ou exercícios de treinamento de resistência; os ratos controle permaneceram sedentários.

Em última análise, os ratos que correram longas distâncias e também tinham uma predisposição genética para se beneficiar do exercício aeróbico tinham 2-3 vezes mais neurônios do hipocampo no final do experimento em comparação com os ratos sedentários que correram voluntariamente em uma roda de corrida. (Treinamento de resistência, por outro lado, não teve tal efeito. E os efeitos do HIIT foram menores.) Felizmente, os pesquisadores dizem que esses resultados se traduzem também em humanos.

Por que você deveria se importar? Novos neurônios do hipocampo são cruciais para o aprendizado (pense: uma segunda língua, uma nova habilidade no trabalho, até mesmo como fazer um novo exercício!).

Continue lendo para mais cinco curiosos, mas incríveis benefícios de saúde desfrutados por aqueles que correm muito, muito longe.

1. Eles se lembram mais

Ratos, macacos e seres humanos têm algo de peculiar em comum: após uma corrida, uma proteína associada à melhoria da memória surge no cérebro, de acordo com pesquisa publicada em Cell Press. Além disso, outro estudo da Universidade do Norte da Flórida, encontrado com os pés descalços correndo também pode impulsionar sua memória de trabalho. Após o exercício, os corredores descalços viram um aumento de 16% no desempenho da memória de trabalho, medido como sua capacidade de lembrar instruções, instruções de recall e informações de processo. O motivo? Os pesquisadores acreditam que as “demandas táteis e proprioceptivas” extras encorajam seu cérebro a penetrar mais intensamente na sua memória de trabalho, promovendo sua função e crescimento.

2. Eles têm joelhos saudáveis ​​(sério!)

Você sempre ouve o quão ruim é correr para os joelhos e articulações; e, em alguns casos, isso não está errado (especialmente se você estiver em terreno difícil e começar a adquirir lesões por uso excessivo). Mas a corrida regular pode realmente evita dor no joelho de início tardio na estrada, de acordo com pesquisa do Baylor College of Medicine, no Texas.

Pesquisadores analisaram dados de quase 3.000 participantes em um estudo de longo prazo. Após oito anos, os participantes relataram sua principal forma de atividade durante quatro fases da vida: 12 a 18 anos, 19 a 34, 35 a 49 e 50 anos ou mais. Se a corrida fosse uma de suas três atividades principais durante um desses estágios da vida, eles eram classificados como corredores. Usando essas informações, radiografias de joelho (realizadas duas vezes com intervalo de dois anos entre elas) e relatos de dor sintomática dos participantes, os pesquisadores classificaram 22,8% dos corredores como portadores de osteoartrite, contra 29,8% dos participantes não corredores. .

Isso não apenas refuta a crença de que correr acelera os danos no joelho, mas também sugere que a corrida pode ser protetora, diminuindo suas chances de desenvolver osteoartrite.

3. Eles são mais felizes

Todos os seus amigos correm dizem que uma corrida faz com que eles se sintam imediatamente melhor depois de um dia ruim no trabalho, e uma corrida de longa distância pode produzir uma alta (você sabe, uma vez que eles passem das primeiras 6 milhas miseráveis). Acha que é touro? Não é, de acordo com a pesquisa do Instituto Karolinska, na Suécia.

Os pesquisadores descobriram que exercícios aeróbicos como jogging modificam o músculo esquelético e purificam o sangue da quinurenina – um aminoácido que se acumula quando você está estressado e está ligado à depressão. O músculo esquelético acaba tendo um efeito de desintoxicação que pode proteger o cérebro de doenças. Depois de uma corrida, seu corpo também libera a serotonina, o que melhora o humor.

4. Eles viverão mais

Correr parece ser particularmente benéfico quando se trata de afastar o câncer, de acordo com pesquisa publicada no British Journal of Sports Medicine. Pesquisadores observaram a saúde de 2.560 homens de meia idade ao longo de 17 anos. Os homens que eram fisicamente ativos eram os menos propensos a desenvolver câncer. Mais surpreendente: aqueles que correram por 30 minutos por dia foram os mais protegidos contra o câncer – uma redução de até 50%.

Mais pesquisas – publicadas no estudo Archives of Internal Medicine – descobriram que os corredores vivem mais tempo no geral. Cerca de 1.000 adultos (com idades entre 50 e mais velhos) foram seguidos (não literalmente) por 21 anos: 85 por cento dos corredores ainda estavam vivos, enquanto apenas 66 por cento dos não-corredores estavam vivos.

5. Eles podem ser mais viris

Este é um pouco estranho, mas estudos anteriores descobriram que homens expostos a mais testosterona pré-natal têm dedos anelares mais longos (4º dígito) em comparação com o dedo indicador (2º dígito). Acontece que essa proporção de dígitos masculinos também é comum em homens que correm maratonas, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Cambridge. Quer saber o que mais é consistente com a proporção? Um maior desejo sexual e contagem de espermatozóides.

Os pesquisadores fotocopiou as mãos de 543 corredores (439 homens; 103 mulheres) e registrou seus tempos de corrida no final de uma meia maratona. Os dez por cento dos homens com as proporções de dígito mais masculinas percorreram, em média, 24 minutos e 33 segundos mais rápido do que os 10 por cento dos homens com as proporções de dígito menos masculinas. A correlação foi encontrada em mulheres também. Os 10 por cento principais foram 11 minutos e 59 segundos mais rápidos do que os 10 por cento inferiores. Mas o fenômeno foi muito mais pronunciado nos homens, sugerindo uma seleção evolutiva mais forte para a capacidade de corrida.

Além disso, nos tempos de caçadores-coletores, a resistência era um traço desejado, explicam os pesquisadores. Por isso, é um som evolucionário para as mulheres encontrarem machos de corrida de longa distância para serem mais atraentes.

Concedido, pegar corridas de longa distância agora não vai fazer seu dedo anelar crescer, mas ainda assim; a associação está lá.

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