Tudo o que os homens precisam saber sobre bater o câncer

Há muitas estatísticas surpreendentes sobre o câncer. Sabemos que ouvir mais não irá afastar a doença ou acelerar sua próxima visita ao médico. A única informação que realmente irá ajudá-lo é a verdade sobre os tipos de câncer que você provavelmente enfrentará como um homem, os sintomas a serem observados, os testes que você precisará fazer e o futuro que você poderá enfrentar caso receba a vacina. diagnóstico.

“Ouça seu corpo”, diz Mike LeFevre, vice-presidente adjunto da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA.

Significado: não ignore algo que parece fora do lugar. As chances são de que não é nada sério, mas muitas vezes a única maneira de pegar câncer é dizer ao seu médico que algo não parece certo.

“Existem poucos tipos de câncer com boa ciência para apoiar a triagem regular”, diz LeFevre.

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No entanto, há uma ciência interessante que oferece esperança para o futuro. Na Escola de Medicina da Universidade de Washington, onde algumas das mais inovadoras pesquisas sobre o câncer foram feitas, uma equipe liderada por William Harbour, MD, descobriu uma maneira de identificar padrões genéticos em melanomas oculares. Usando um teste que mede a atividade de 15 genes, um médico pode determinar se o câncer permanecerá no olho (classe 1) ou se espalhará para o fígado (classe 2).

O teste, que agora é usado na maioria dos centros de oncologia ocular da América do Norte, permite que os médicos sejam mais proativos com pacientes de classe 2. O objetivo é desenvolver uma maneira de tratar os pacientes de classe 2 preventivamente e encontrar outros tipos de câncer nos quais o teste também pode ser feito.

“Esperamos tornar o câncer uma doença crônica, em vez de morrer”, diz Harbour. “O futuro pode oferecer terapias que permitam às pessoas levar uma vida saudável por meio do tratamento”.

Quando os homens pensam em câncer, geralmente concentre-se nos três grandes – câncer de próstata, pulmão e intestino– que representam mais de 50% do câncer em homens. Veja a lista de quem está mais em risco, quais testes de triagem estão disponíveis e quem deve obtê-los.

1. Câncer de próstata

Os números: Cerca de 164.690 novos casos de câncer de próstata são esperados em 2018 nos EUA, tornando-se o principal câncer em homens, de acordo com a American Cancer Society. A boa notícia é que as mortes esperadas são relativamente baixas, em 29.430.

Fatores de risco: Quanto mais parentes de primeiro grau (pais, irmãos e filhos) você tiver tido câncer de próstata, maior será seu risco.

“Se seu pai teve câncer de próstata, seu risco triplica”, diz Alan Partin, MD, urologista-chefe da Johns Hopkins Medical Institution. “Mas se o seu irmão também tiver, seu risco aumenta ainda mais.”

Por alguma razão, os homens afro-americanos também correm maior risco de câncer de próstata.

Os sintomas podem incluir: A necessidade de urinar mais, ou dificuldade em parar ou iniciar; sangue na urina ou sêmen; ou dor durante a micção ou ejaculação.

Como isso progride: O câncer de próstata não controlado e altamente agressivo se move para os ossos ao redor da coluna vertebral, dos quadris e dos gânglios linfáticos adjacentes.

Teste de tela: O rastreio do cancro da próstata envolve testes rectais e sanguíneos. Em um exame de toque retal, o médico insere um dedo enluvado e lubrificado no reto para sentir através da parede retal as áreas duras ou irregulares da próstata. Então, um exame de sangue verifica o nível de antígeno específico da próstata no sangue.

Dois novos testes foram aprovados recentemente pelo FDA: um teste de urina que procura por uma molécula de RNA e um índice de saúde da próstata que testa três tipos de PSA. Ambos os testes funcionam com o exame de sangue PSA tradicional para melhorar a precisão do rastreamento da próstata e ajudar a evitar biópsias desnecessárias.

Se você for exibido: Apesar de alguns estudos recentes questionarem a eficácia do rastreamento do PSA, os números parecem mostrar que o rastreamento é altamente efetivo.

“Tenho 51 anos e, quando comecei a praticar, um em cada quatro homens sofria de câncer de próstata metastático”, diz Partin. “Agora é um em 100.”

Se a sua história familiar coloca você em alto risco, você deve começar a triagem aos 40 anos; Caso contrário, você pode começar em 50.

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2. Câncer De Pulmão

Os números: O câncer de pulmão é responsável por 14% de todos os novos cânceres, segundo a American Cancer Society. É também o mais mortal, causando uma estimativa de 83.550 mortes em homens em 2018 nos EUA (70.500 em mulheres).

Fatores de risco: “A genética não desempenha um papel importante no desenvolvimento do câncer de pulmão”, diz LeFevre.

O câncer de pulmão é causado principalmente pela exposição a substâncias que danificam as células do pulmão, como a poluição excessiva do ar; beber água com altos níveis de arsênico; radiação; amianto e outros produtos químicos; e, acima de tudo, fumo de tabaco.

“Se você fuma, você está em alto risco”, diz LeFevre. Não existe um nível “seguro” de fumaça, e os efeitos são cumulativos – quanto mais cigarros você fuma por dia e quanto mais tempo você fuma, maior o risco de desenvolver câncer de pulmão.

Os sintomas podem incluir: Tosse persistente, problemas respiratórios ou dor no peito, voz rouca, tosse com sangue, fadiga, perda de peso inexplicável e perda de apetite.

Como isso progride: O câncer de pulmão geralmente se espalha para o outro pulmão e para os gânglios linfáticos no peito. Também pode se espalhar para o fígado, cérebro e ossos.

Teste de tela: Não existe um método confiável de rastreamento para câncer de pulmão. Um médico pode solicitar uma radiografia de tórax, mas estudos mostraram que esses testes básicos fazem pouco para reduzir as mortes por câncer de pulmão. “O câncer de pulmão é agressivo e se espalha cedo, muitas vezes antes de ser detectado em uma radiografia de tórax”, diz LeFevre.

A boa notícia é que as coisas podem estar mudando em breve. Os pesquisadores estão analisando a possibilidade de testar pacientes de alto risco com uma tomografia computadorizada.

“Altas doses de radiação podem ser prejudiciais, por isso queremos ter certeza de que o risco vale a recompensa antes de recomendar exames regulares de tomografia computadorizada”, diz LeFevre. “Não estamos lá ainda.”

Pesquisadores da Universidade do Missouri também estão analisando uma nova tecnologia que testa o plasma sanguíneo como um meio de detectar o câncer de pulmão. Ainda está na fase teórica, mas pode em breve permitir que os médicos detectem uma alteração em uma molécula específica de ácido ribonucleico (microRNA) que é freqüentemente elevada em pacientes com câncer de pulmão. Até que essa tecnologia seja comprovada, você terá que ficar com a radiografia de tórax.

Você deve ser rastreado? Só se você mostrar algum dos sintomas.

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3. Câncer colorretal

Os números: Os cancros do cólon e rectal são o terceiro cancro mais comum em homens e mulheres (e a terceira principal causa de morte relacionada com cancro), de acordo com a American Cancer Society. A boa notícia é que o número de casos diagnosticados caiu drasticamente desde 1975, e a taxa de mortalidade caiu quase pela metade. Ainda assim, estima-se que 50.630 pessoas irão contrair câncer colorretal em 2018.

Fatores de risco: Certas mutações genéticas hereditárias, como a síndrome de Lynch e os pólipos hereditários, podem aumentar o risco de câncer colorretal, mas 75% dos tumores parecem ocorrer sem esses fatores. Comer uma dieta pobre em fibras e rica em carne vermelha parece aumentar o risco de alguma forma, mas outras causas ainda são desconhecidas.

Os sintomas podem incluir: uma mudança nos hábitos intestinais, sangue nas fezes, fadiga, perda de peso inexplicável, vômitos e desconforto abdominal geral.

Como isso progride: O câncer de intestino pode se espalhar através das paredes do cólon para os gânglios linfáticos circundantes e, eventualmente, o fígado.

Teste de telaExistem três testes primários para o câncer de intestino: colonoscopia, sigmoidoscopia e testes de sangue oculto nas fezes de alta sensibilidade.

“Eles são todos eficazes, e eu sou neutro quanto a qual deles recomendar”, diz LeFevre, acrescentando que é uma questão de conversar com seu médico para determinar qual opção é melhor para você.

A colonoscopia deve ser realizada a cada 10 anos. “A transição de um cólon normal para um com um pólipo canceroso é um processo lento”, diz LeFevre, explicando porque ser testado apenas uma vez a cada década é geralmente suficiente para encontrar pólipos e removê-los antes que eles se tornem cancerosos.

A desvantagem de uma colonoscopia é que a preparação é árdua e requer “limpeza” do cólon por beber galões de líquido, o que pode causar cólicas. Os pacientes são sedados para o procedimento real para evitar desconforto, mas em casos raros, complicações como lágrimas podem ocorrer.

A sigmoidoscopia é mais fácil e apresenta menos riscos que uma colonoscopia completa. O teste cobre apenas o primeiro terço do cólon e deve ser feito a cada cinco anos. Se um pólipo for encontrado, uma colonoscopia completa será executada.

A última opção é um teste anual de fezes. Este teste de alta sensibilidade verifica se há sangue nas fezes; Se algum for encontrado, uma colonoscopia é então ordenada. Um teste de fezes não é tão intrusivo quanto uma colonoscopia, mas pode ser um desafio lembrar de fazê-lo todos os anos.

No futuro, passar por uma colonoscopia virtual – na qual uma imagem tridimensional do cólon e do reto é tomada – também pode ser uma opção, mas a partir de agora ainda não está claro se esse teste é tão preciso quanto a colonoscopia tradicional mencionada anteriormente.

Você deve ser rastreado? A triagem é um grande fator na redução das mortes por câncer colorretal. “Todos devem fazer exames regulares aos 50 anos”, diz LeFevre. “Se você tem um parente de primeiro grau com esse tipo de câncer, comece a fazer o rastreio 10 anos antes da idade em que a pessoa foi diagnosticada.”

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