Sim. Curling é um esporte.

À primeira vista, o curling parece ter sido inventado por um bando de fãs de shuffleboard bêbados que ficaram entediados enquanto pescavam no gelo no Lago Minnetonka.

Uma pessoa chuta um pedaço de granito de 40 libras por uma camada de gelo, enquanto outras duas empurram vassouras na frente dela, tentando fazer com que o gelo somente escorregadio o suficiente para que o pedaço de granito pousasse em um alvo – ou derrubasse as pedras do outro time.

Nós sabemos: EMOCIONANTE.

E, com certeza, há muita bebida na cultura curling, seja durante competições amistosas ou depois de uma tarde no gelo.

Então, se a sua definição de “esporte” envolve queimar mais calorias do que você consome, então curling casual – como golfe, boliche e definitivamente dardos – pode não mover exatamente a agulha para o observador sem instrução.

Mas atualmente, o curling de nível olímpico leva algumas pedras sérias. Além do tempo gasto praticando no gelo, atletas de curling olímpicos passam muito tempo na sala de musculação e fazendo cardio. O Treinador de Atletismo Curling Head dos EUA, Brian McWilliams, que está com a equipe de curadores olímpicos dos EUA há 12 anos, admite que esse nem sempre foi o caso.

“Quando fui pela primeira vez às Olimpíadas, houve um par de saltos [team captains, who throw the last stones] em intervalos de quinta-ponta que estavam saindo e tendo uma pausa para fumar ”, diz McWilliams. “Eu tinha vindo de um time de futebol americano da NFL e da faculdade, e isso foi completamente chocante para mim. Mas [curling] evoluiu imensamente. Você não pode sair e ser um encrenqueiro do clube e entrar e ter sorte e chegar às Olimpíadas. É preciso muita dedicação, muito tempo ”.

Phill Drobnick, treinador olímpico dos EUA, concorda: “Curling por muitos anos foi encarado como uma atividade social de beber cerveja. Em 1998, quando foi adotado pelas Olimpíadas, o jogo mudou como conhecemos. Passou por uma transição semelhante à do golfe quando Tiger [Woods] acertar a cena. Alguns dos golfistas teriam barrigas de cerveja, e agora os golfistas são atletas e todos eles têm um treinador de habilidades mentais. Se você não levar isso a sério, você não poderá competir. “

Curling: um primer

As raízes de Curling datam de volta ao Lago Minnetonka, mas à Escócia do século XVI. Duas equipes de quatro (duplas mistas, estreando neste ano, tem duas), revezam-se atirando uma pedra por uma camada de gelo pedregoso de cerca de 50 metros de comprimento por 5 metros de largura. O objetivo é colocar a pedra dentro dos 12 pés. círculo externo (chamado de “casa”), e de preferência mais próximo do círculo no meio da casa (chamado de “botão”).

Assim como no shuffleboard, a estratégia de curling envolve colocar pedras de “guarda” na frente da casa, assim como derrubar pedras de pontuação ou guardas dos adversários. E como nas ferraduras, a equipe com as pedras mais próximas do botão marca um ponto para cada pedra da casa. e mais perto do botão do que a melhor pedra do adversário.

Sobre o nome: “Curling” significa girar lentamente a pedra após o lançamento (como uma bola curva), e dá ao lançador a chance de curvar a pedra ao redor de pedras bloqueadoras. Quanto à varredura: uma equipe pode intensificar a onda varrendo um lado da pedra. O atrito criado pela varredura também afeta a velocidade e a distância da pedra. Usando velocidade e pressão, bons varredores podem adicionar pelo menos 10 pés de distância à pedra, também chamada de “rocha”.

É aí que os treinos entram.

Varredura de intervalo de alta intensidade

Sim, o atirador precisa ser preciso e forte o suficiente para alcançar a casa sem que a pedra saia dos limites. Mas no nível olímpico, os varredores de uma equipe determinam se a pedra acaba na casa ou dentro dela e perto do botão. (A pressão da vassoura é tão importante que as pessoas começaram a desenvolver vassouras de treinamento para medir a força de um varredor.)

Antes da temporada de competições, a equipe americana de curling chega ao ginásio seis dias por semana, durante duas a três horas por dia. Segunda, quarta e sexta-feira são dias de sala de musculação (muitos agachamentos, limpezas e deadlifts), enquanto terças, quintas e sábados são dedicados ao cardio. Os atletas também passam algumas horas no gelo todos os dias aperfeiçoando sua técnica de arremesso e varredura.

Os treinos de cardio da equipe de curling são baseados em intervalo para simular a varredura em uma partida.

“Faremos 20 (segundos) e 40, ou 30 e 30, ou 40 e 20 para simular sessões para os varredores, para acostumá-los a essa alta atividade cardíaca de ritmo cardíaco”, disse McWilliams.

Por causa dos diferentes locais e horários dos atletas, eles geralmente não conseguem largar o dia de trabalho. Eles realizam exercícios por conta própria, com intervalos que envolvem colinas ou tempo na máquina de remo, elíptico ou esteira.

Nutrição também é importante, de acordo com Drobnick. “Os caras estão trabalhando com um nutricionista e certificando-se de obter eles estão recebendo as proteínas certas”, diz Drobnick. “Alguns estão fazendo suplementos de shake.”

Duas pedras mais leves, um mundo de diferença

A combinação de treinos e nutrição adequada resultou em uma perda de peso de 30 libras para o John Shuster, o capitão do time, ou “skip”, que dirige e dá as tacadas no final da manta de gelo e quem atira as pedras finais. Shuster fez parte da equipe olímpica de 2006 da medalha de bronze.

Mas o treinamento não tem sido apenas físico – mudar a mentalidade dos concorrentes, diz McWilliams, foi fundamental.

“As pessoas sempre diziam: 'Eu sou um modelador'”, diz McWilliams. “Paramos de usar a palavra” curler “e usamos a palavra” atleta “. Tudo o que fizemos dissemos” atleta “para fazê-los pensar que são atletas, e acho que isso ajudou em seu foco mental.”

Drobnick sente bem que o condicionamento mental e físico da equipe os tenha preparado para ter sucesso em Pyeongchang.

“O objetivo é fazer os playoffs”, diz Drobnick. “Esta é a melhor equipe que já enviamos para as Olimpíadas. Nós estamos definitivamente esperando colocá-los no pódio. Se trouxermos de volta uma medalha, isso ajudará a aumentar ainda mais o esporte ”.

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