O teste de DNA pode ajudar você a encontrar um treino melhor?

DNA

Estamos vivendo na era de ouro dos dados de fitness. Nossos telefones notam todos os passos que damos e as escadas que subimos. Nossos relógios GPS registram nossa frequência cardíaca e ritmo por milha ao longo dos anos. Existem aplicativos que contam calorias, macros e onças de água consumidas com a crueldade de um auditor da Receita Federal. Os colchões habilitados para a tecnologia prometem otimizar nosso horário de dormir depois de aprender sobre nossos ciclos de sono. Mas muito em breve tudo isso parecerá francamente retro, graças a uma nova onda de testes de DNA que têm o potencial de fazer com que nossos atuais acessórios analíticos pareçam antiquados.

Imagine que, além de aprender que você é 9% escandinavo, você descobre que é geneticamente predisposto a se destacar em esportes de resistência ao invés de sprints, você é propenso a lesões nos tecidos moles, é altamente sensível à cafeína, e você deve ingerir menos gorduras saturadas do que as diretrizes recomendam. E tudo o que aconteceu foi um tubo de ensaio de cuspe.

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Apenas 15 anos atrás, espiar profundamente seu DNA era impossível. Então, em 2003, os cientistas terminaram de sequenciar o genoma humano – um esforço de aproximadamente US $ 4 bilhões – e deram o pontapé inicial na revolução genômica. Nos anos seguintes, a tecnologia ficou melhor, mais rápida e muito mais barata. Hoje, por algumas centenas de dólares, um técnico de laboratório vai pressionar sua saliva em um slide e escanear centenas de milhares de pares de bases em seu DNA, procurando por variações que, acredita-se, afetam o desempenho atlético e a dieta. Por exemplo, acredita-se que uma variante de um gene chamado BDNF diminui a motivação natural de uma pessoa para se exercitar. Enquanto isso, acredita-se que variantes do gene COL5A1 estejam associadas ao aumento do risco de lesões no tendão de Aquiles; e uma variante do gene ACTN3 supostamente ajuda as pessoas a se destacarem nos esportes de força, como o levantamento de peso.

Imagem via Peter Crowther / Getty

Pode ter todos esses dados subcelulares em mãos ajudar a melhorar os treinos, embora? Cross-Fit padrinho e fisioterapeuta Kelly Starrett acha que sim. “Existem marcadores genéticos que realmente podem afetar a maneira como eu treino”, diz ele. A maneira como ele vê, sabendo que alguém pode estar em maior risco de um determinado tipo de lesão é uma maneira fácil de evitar “pisar nos ancinhos” durante o treinamento. Em outras palavras, se um remador olímpico pode ser geneticamente predisposto a lesões no tendão, a Starrett pode aumentar o tempo de aquecimento e prestar muita atenção nos tecidos moles durante os períodos de recuperação.

Starrett não é um geneticista, no entanto, nem todo mundo é tão otimista. O crescente número de empresas que oferecem conselhos de condicionamento físico e nutricional com base em análises de DNA – como Orig3n, DNAFit, AnabolicGenes, Athletigen e EmbodyDNA, para citar algumas – provocou alarme entre alguns críticos que atacaram esses serviços como óleo de cobra da era digital. .

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“Total malarkey”, diz Eric Topol, professor de medicina molecular no Scripps Research Institute, em Jacksonville, Flórida. T Topol não tem nenhum problema com a tecnologia que está sendo usada para sequenciar o DNA, mas ele adia como essas empresas estão interpretando os resultados e repassando as informações para os consumidores na forma de boletins cheios de dietas e exercícios de amplo curso. recomendações. “Nunca é tão simples como eles estão tentando retratá-lo”, diz Topol.

Quanto a certas variantes genéticas ligadas a coisas como lesões nos tendões e motivação atlética, a Topol não a compra, alegando que a maioria dessas associações é baseada em estudos que considera agora arcaicos. “Muitas dessas coisas que estão na literatura antiga nunca foram reproduzidas na era moderna da genômica”, diz ele.

Outros na comunidade médica não são tão rápidos em dispensar os testes. “Isso é ciência real”, diz Robert Green, professor da Harvard Medical School e geneticista do Hospital Brigham and Women, em Boston. Green, que consultou a Helix, empresa de genética de consumo, diz que está bem estabelecido que variantes genéticas estão associadas a coisas como câncer de mama e intolerância à lactose – e ele acredita que genes certamente influenciam o modo como seu corpo reage a diferentes tipos de exercícios e alimentos. .

Dito isso, a maior preocupação de Green é que as empresas estejam exagerando sobre o tamanho do efeito que uma variação genética pode ter, algo com o qual os próprios cientistas ainda lutam. “Uma associação pode ser uma associação muito pequena”, diz Green. “Isso pode significar que você tem 2% a mais de probabilidade de digerir um determinado elemento alimentar de maneira eficiente, ou 3% mais probabilidade de ter um tipo de ligamento que predisponha a torções ou torções”.

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Há também o medo de que as pessoas coloquem muito estoque nos resultados dos testes. Analisando o seu DNA “é uma peça do quebra-cabeça, mas não é uma resposta definitiva”, diz Scott Weissman, um conselheiro genético. Em seu consultório particular em Chicago, a programação de Weissman está se enchendo de mais e mais pessoas que gastam o dinheiro para um desses kits e depois querem ajuda adicional para decifrar os resultados. Pode ser confuso porque essas análises analisam o que os cientistas chamam de polimorfismos de nucleotídeo único, ou SNPs, minúsculos fragmentos de DNA que podem estar associados a um traço específico, mas que não são necessariamente a causa do traço.

Para complicar ainda mais, é possível ter um SNP associado a um traço específico – problemas para digerir o amido, por exemplo – e outro SNP que indica exatamente o oposto. Nesse caso, ninguém sabe como os SNPs interagem. Eles se anulam mutuamente? Um substitui o outro? “Os dados não estão lá”, diz Weissman.

Dada a incerteza, é tentador descartar os testes de DNA como a última moda de fitness. Na verdade, o campo da genômica do consumidor não vai a lugar algum – no mínimo, está apenas começando. “Os produtos ficarão melhores e melhores até que realmente ajudem as pessoas com suas necessidades de dieta e exercícios”, diz Green. “Estamos apenas no primeiro microssegundo da revolução genômica”.

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