O pote pode torná-lo mais criativo?

Em uma das primeiras vezes em minha longa carreira de escritor, sou prejudicado pelo bloqueio do escritor. Eu estou sentado em um sótão mal iluminado em Denver, participando de uma aula de redação criativa. Como inspiração, os instrutores ofereceram várias sugestões de escrita: uma passagem de um livro, frascos de óleos essenciais perfumados, uma imagem de um livro infantil. Eu me juntei a um quadro que eles revelaram, mostrando uma mulher de rosto sombrio com uma garra de lagosta para uma mão. Isso tem que ser motivo para um bom conto. Mas pelo que parece uma pequena eternidade, tenho olhado para a imagem, minha mente terrivelmente vazia.

Parte do desafio é que, embora eu seja um jornalista de longa data, não tenho experiência com ficção. O que pode ser um problema maior é que eu sou completamente alto, de maneira estonteante. Eu não estou sendo um mau aluno. Este evento, “Lit on Lit”, é o primeiro de uma série contínua de aulas de escrita inspiradas na cannabis, possivelmente o primeiro seminário de escrita que encoraja explicitamente seus alunos, que pagam US $ 39 por sessão, a ficarem altos e depois serem criativos. Depois que uma abundância de articulações e tigelas foram passadas ao redor da sala, o organizador Daniel Landes nos instruiu a “deixar fluir”. Mas agora, tudo o que está fluindo é o tempo que me resta para completar a tarefa.

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No admirável mundo novo da cannabis legalizada, já temos retiros de ioga com infusão de maconha, sessões de culinária e treinamento esportivo. Em seguida, podem ser empreendimentos criativos movidos a cannabis. Juntamente com a Lit on Lit, Denver possui apenas uma empresa de classe de arte da marijuana chamada Puff, Pass e Paint e operações de sala de fuga amigáveis ​​à cannabis como Puzzah! Certamente, alguém em algum lugar está promovendo aulas de música infundidas de maconha.

Com a crescente legalização da cannabis em todo o país, a tendência estava prestes a acontecer. Gênios criativos de Louis Armstrong a Carl Sagan a Steve Jobs prometeram, e em pelo menos uma pesquisa formal, mais da metade de todos os usuários de cannabis disseram que são mais criativos quando estão em alta.

Mas o pote realmente ajuda a transformá-lo em um prodígio? Será que um hit de cannabis realmente faz a criatividade fluir, ou isso faz você pensar que é Jack Kerouac enquanto está produzindo divagações idiotas? É com isso que eu continuo me preocupando, em vez de sonhar com a brilhante ficção de mulheres-lagostas, as páginas em branco do meu diário de composição Lit on Lit olhando para mim como uma junta comunal é mais uma vez passada pelo meu caminho.

Heidi Keyes, de Denver, tem a certeza de que a maconha é uma musa. Keyes, uma artista trabalhadora, lançou uma aula informal de arte amiga da cannabis “Puff, Pass and Paint” em janeiro de 2014, depois que uma amiga brincou que deveria apresentar a versão infestante dos populares encontros de vinho e pintura. Agora, o império Puff, Pass e Paint também oferece aulas de cerâmica, culinária e costura com cannabis, com postos avançados adicionais em D.C., Las Vegas, São Francisco, Oakland e Portland, Oregon. Keyes fez uma parceria com a empresa de literatura de Denver, Suspect Press, para produzir o programa Lit on Lit, e as aulas de redação estão sendo realizadas no estúdio residencial Denver, da Puff, Pass e da Paint.

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Em outras palavras, Keyes é a Gertrude Stein da arte da maconha. E ela está convencida de que o consumo de cannabis não é apenas um bônus para seus alunos. Ela acredita que alimenta sua produtividade, principalmente ajudando-os a perder inibições. “Para mim, pessoalmente, quando você está fazendo algo criativo que normalmente não faz, está muito nervoso”, diz ela. “Você está preocupado em ser julgado e preocupado mais com o resultado final do que com o processo. A cannabis ajuda você a se concentrar no processo, em vez de apenas ter um resultado final perfeito. ”Keyes pode estar em algo: Estudos sugerem que a cannabis torna as pessoas mais impulsivas.

Mas, a julgar pela aula de Lit on Lit, a cannabis não elimina todos os possíveis problemas no processo criativo, por vezes confuso. Em um ponto, um colega mais velho sugere que os professores incorporem mais exercícios de poesia em seus ensinamentos.

“São todas as palavras, mano”, declara Landes, um pouco defensivamente. “São todas as palavras, mano.”

“Eu falo em poesia, você fala em poesia”, interpõe uma aluna, ansiosa para manter o clima calmo.

“Alguns de nós falam em dados do mercado de ações. Alguns de nós falam em binário ”, acrescenta Josiah Hesse, um dos instrutores, que está usando uma camiseta estampada com o símbolo“ gonzo ”de Hunter S. Thompson. Depois de uma batida, ele acrescenta: “Estou tão chapado”.

Talvez a cannabis inspire a criatividade de alguma outra forma. Essa é a teoria de Ryan Pachmayer, co-fundador da Puzzah !, uma das empresas de sala de fuga mais proeminentes de Denver. Segundo Pachmayer, cerca de 5% da Puzzah semanal! os visitantes aparecem chapados. Com cerca de 400 participantes por semana, há muitos solucionadores de quebra-cabeças movidos a maconha. E muitas vezes, eles são jogadores excepcionais.

“Nós definitivamente notamos que os grupos que fumam são melhores que o grupo médio”, diz Pachmayer. Ele acha que a cannabis ajuda a inspirar o tipo de pensamento imaginativo necessário para desbloquear suas caixas de quebra-cabeças e decodificar suas cifras. “Para resolver esses quebra-cabeças, você precisa pensar fora da caixa”, diz ele. “É por isso que as crianças podem fazer muito bem com elas. Eles não estão acostumados a fazer as mesmas rotinas repetidamente. ”

Em outras palavras, a cannabis pode ajudar no que é chamado de pensamento divergente, a capacidade de gerar ideias criativas, explorando tantas soluções quanto possível. Acontece que o único experimento aleatório, duplo-cego, controlado por placebo testando maconha e criatividade examinou este mesmo conceito. Em 2012 e 2013, pesquisadores na Holanda tiveram várias dezenas de participantes que consumiram cannabis vaporizada e completaram uma tarefa de pensamento divergente (use o máximo de usos possíveis para dois itens domésticos, como uma caneta e um sapato). Como os cientistas esperavam, aqueles que vaporizaram uma única dose potente de THC se saíram pior na tarefa do que aqueles que receberam um placebo. Mas mesmo aqueles que receberam uma dose baixa de THC não tiveram melhor desempenho do que os do grupo de controle.

“Nós esperávamos que uma dose baixa de cannabis aumentasse o pensamento divergente”, diz Mikael Kowal, principal autor do estudo. “Mas, com base neste estudo, podemos dizer que não há efeito benéfico, e se você fuma demais, pode ter o efeito oposto”. Ele acha que talvez nosso cérebro esteja muito distraído com os outros efeitos da maconha – pensamentos vívidos, distração, Munchies – para dedicar muita energia para gerar obras de arte.

A distração é tudo o que estou sentindo enquanto estou chegando ao final da minha aula de Lit on Lit. A maconha que eu fumei não parece estar ajudando meu pensamento divergente, já que não consigo chegar a nenhuma idéia com base nos avisos de escrita dos instrutores. Mas então, a inspiração chega. Eu rabisco a minha história com pressa: a história de um homem se apaixonando por uma mulher com garras de lagosta que sabe que, de acordo com os costumes de sua aldeia, ele será obrigado a destruir a parte dela que a torna especial. Começa com a frase “Eu sabia que seria a pessoa que precisava para quebrar Camilla assim que a via”, e termina com a mulher entregando ao homem um martelo metálico e dizendo: “Rachadura”.

Eu não tenho ideia se minha história é inspirada ou simplesmente assustadora. E quando leio meus esforços em voz alta para a turma, estou longe demais para saber se as palmas das mãos resultantes são autênticas ou se apenas meus colegas de classe são educados. Ainda assim, talvez a cannabis tenha se mostrado útil. É difícil imaginar que eu teria produzido uma história dessas, muito menos ler em voz alta, sóbria e fria.

Se todas essas articulações nos transformaram em gênios criativos ou não, os organizadores da Lit on Lit planejam tornar as aulas uma atividade contínua. Ainda assim, eles pretendem ajustar alguns elementos daqui para frente – como o quão “light” os instrutores devem ter como parte do processo.

“Aula um”, diz Hesse, mais alto que muitos dos alunos. “Não fique tão chapado antes do início da aula.”

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