O novo pensamento sobre a depressão

Inflamação no corpo está ligada a uma série de males: câncer, doenças cardíacas, obesidade, distúrbios auto-imunes, doenças digestivas, para citar alguns dos biggies. E se você tivesse alguma dessas doenças, é apenas lógico que você se sentisse deprimido e possivelmente deprimido.

A maioria dos homens não percebe que estão deprimidos. Veja como reconhecer os sinais e procurar ajuda.

Mas e se a depressão nem sempre for uma reação lógica à doença ou mesmo ao estresse? Edward Bullmore, professor de psiquiatria da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, propõe que, para alguns, a depressão é, na verdade, o resultado direto da inflamação – o que ajuda a explicar por que, para alguns, os tratamentos típicos (medicação, terapia da fala e até mesmo o cérebro profundo). estimulação para casos graves de transtorno depressivo) fornecem alívio incompleto ou fugaz. Nós perguntamos a Bullmore sobre sua surpreendente teoria.

É difícil exagerar o quão central – e potencialmente controversa – é essa teoria. O que te levou a teorizar que a inflamação e a depressão estavam relacionadas?
Eu vi um paciente com artrite em 1989 – artrite é inflamação das articulações. Ela foi a primeira pessoa que eu tive, onde ficou claro para mim que ela estava inflamada e deprimida. Perguntei ao médico responsável o que ele pensava. Ele disse: “Deprimido? Claro que ela é. Você não seria? ”E foi isso. A depressão foi considerada uma reação emocional normal ao não se sentir bem.

Parece que você teve um pressentimento de que a inflamação causou a artrite e a depressão separadamente, em vez da inflamação que causa artrite, levando à depressão. Como isso funciona?
Inflamação é ciência estabelecida. Depois de certas doenças, trauma ou estresse, o corpo tem uma resposta inflamatória natural a ele. Mas a inflamação não controlada ou de longa duração é perigosa. A teoria é que as células imunes liberam proteínas conhecidas como citocinas, que enviam um sinal inflamatório ao cérebro. As células do sistema imunológico do cérebro podem começar a produzir citocinas, que interferem na capacidade do cérebro de usar a serotonina.

E é por isso que os remédios nem sempre funcionam.
Sim. Se o cérebro está tendo problemas para usar a serotonina – um produto químico que faz bem à vontade -, drogas antidepressivas como os ISRSs que supostamente aumentam a serotonina não serão eficazes.

Isso parece fazer sentido.
Sim, mas é baseado em novos conhecimentos sobre a relação entre os sistemas imunológico e nervoso. Na década de 1980, considerava-se como fato médico que a barreira hematoencefálica protegia o cérebro de proteínas inflamatórias e células imunes que circulavam no sangue. Através de avanços em ciência e tecnologia, sabemos agora que existem muitas maneiras pelas quais os sinais de células inflamatórias podem atravessar a barreira.

Isso significa que todo mundo que está deprimido está passando por algum tipo de inflamação?
Não. Nem todo mundo que está inflamado está deprimido, e nem todos que estão deprimidos estão inflamados. Precisamos nos afastar da idéia de que a depressão é a mesma coisa para todos, e só há um tratamento para isso. Essa é a mentalidade em que estamos presos há 40 ou 50 anos.

Como isso impactou nossa compreensão da depressão?
Bem, isso certamente influenciou o modo como os tratamentos com medicamentos foram desenvolvidos e por que a inovação terapêutica bem sucedida parou.

Os medicamentos funcionaram um pouco, ou as pessoas não continuariam a usá-los, certo?
É claro que os SSRIs funcionam moderadamente bem, em média. A frase-chave é “em média”. O que isso esconde é que, para algumas pessoas deprimidas, elas funcionam muito bem. Mas para outros, eles não funcionam de todo.

Por quanto tempo até que tenhamos novas drogas para depressão que ataquem a inflamação?
Eu sou cauteloso sobre fazer previsões. O processo é longo e complicado. Existem alguns ensaios clínicos com pessoas que sofrem de artrite e outras doenças inflamatórias, e observam como os níveis de fadiga e depressão respondem a medicamentos que visam a inflamação. Para eles, estamos a cinco anos de ver um tratamento aprovado. Para o grupo mais amplo, levará mais tempo.

Qual é o objetivo final?
É preciso haver mais de uma abordagem para tratar a depressão. Existem claramente diferenças individuais em como os pacientes respondem ao tratamento. Em termos de inflamação, se leva à depressão em algumas pessoas e não a outras, pode estar ligada a diferenças na composição genética, ou possivelmente relacionadas a diferenças na experiência de vida.

Por enquanto, o que podemos fazer com esse conhecimento?
Tanto os pacientes como os médicos precisam reconsiderar o que é “ir ao médico”. Ver um médico para a saúde mental e outro para a saúde física, como se fossem duas coisas completamente diferentes, é uma desvantagem para os pacientes que lidam com os dois tipos de problemas. Infelizmente, é assim que o sistema é configurado. Cabe ao paciente considerar como ele se sente fisicamente e seu estado mental está conectado.

E se ele acha que eles são?
Observe várias coisas que podem levar à inflamação: dieta, exercício e estresse. Praticar técnicas de redução do estresse também pode ter um efeito antidepressivo. Não existe uma única maneira de tratar a depressão, mas essas são algumas maneiras de começar.

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