O hype sobre tanques de privação sensorial é real. Aqui está o porquê.

Estou suspensa em absoluta escuridão – uma tão completa que, quando levanto o braço, não vejo absolutamente nada, nem mesmo uma sugestão de um contorno onde meu braço possa estar. Eu deixei minha mão cair de volta para o meu lado. Faz um respingo, que é o único ruído dentro do tanque de oito por seis pés que estou flutuando.

Completamente sem estímulos externos, aqui sou forçado a confiar apenas no que meu corpo está me dizendo. Cada inspiração que expande meus pulmões envia ondas rasas na água de 96 graus. Cada expiração ecoa por toda a câmara. Eu literalmente sinto meu coração batendo dentro do meu peito. Minha mente parece que está se movendo em câmera lenta. Eles podem chamar isso de privação sensorial, mas, na ausência de tagarelices externos, tudo o que experimento é o aprimoramento sensorial. E acontece que esse estado absolutamente imóvel tem benefícios exclusivos para a saúde.

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Os tanques de privação sensorial – também conhecidos como terapia de flutuação, também conhecida como REST (terapia de estímulo ambiental restrita) – promovem relaxamento, alívio do estresse e recuperação muscular. Eles surgiram na consciência pública no final dos anos 60 como um local privilegiado para viagens de LSD e outras experiências psicodélicas. Mas o fato de essas piscinas fechadas, sem luz e à prova de som de águas salgadas estarem ressurgindo em 2018, diz menos sobre um retorno ao tropeço e mais sobre o resfriamento.

Métodos de recuperação estranhos que realmente funcionam

“Somos uma cidade em rápida evolução, com muito poucas opções para realmente desconectar”, diz Alex Charles, gerente da Chill Space, em Nova York.

O centro de flutuação, que abriu em 2016 com dois tanques, tem uma clientela diversa e constante: tipo A Wall Street, atletas sérios, iogues. Os regulares chegam com a frequência de duas vezes por semana. Sessões são uma hora; você sabe que seu tempo acabou quando as luzes dentro da câmara iluminam gradualmente.

O isolamento é o que atrai muitos clientes.

“Muitos dos meus pacientes CEOs vão a um desses lugares apenas para desaparecer por um tempo”, diz o psiquiatra Judith Orloff, MD, de Los Angeles, autor de O Guia de Sobrevivência do Empath. “Ninguém pode alcançá-los. É um dos únicos lugares onde você pode ir e realmente ficar sozinho com seus pensamentos. ”

Clínicos como Orloff recomendam a terapia de privação sensorial para alguns de seus clientes propensos à ansiedade – e a pesquisa está apoiando-os.

“Os resultados positivos são surpreendentes”, diz Anette Kjellgren, do departamento de psicologia da Universidade de Karlstad, na Suécia.

Em sua pesquisa envolvendo pessoas que sofrem de transtorno de ansiedade geral, Kjellgren descobriu que após 12 sessões de 45 minutos de carro alegórico, as pessoas disseram que se tornaram melhores em processar emoções e se sentiram mais no controle de sua vida diária. Kjellgren especula que o ambiente isolado induziu sensações de relaxamento, que aumentaram a autoconsciência e o autoconhecimento. Pode até ajudar a estimular a criatividade.

“Alguns de meus clientes dizem que suas maiores inovações aconteceram enquanto flutuavam”, diz Orloff. “A ausência de distrações permite que sua mente se expanda e crie.”

Preencher a escuridão vazia por uma hora é mais fácil do que você pensa. Tal como acontece com a meditação, Orloff aconselha a se concentrar em sua respiração e simplesmente “ser” no momento. Alguns acham que flutuar mais atraente do que a meditação tradicional, porque tem um componente sensual.

“É erótico”, diz Orloff. “Você está envolto em água morna como um bebê no útero. Há algo muito agradável no sentimento ”.

Uma sessão de meditação de 10 minutos para iniciantes

Para mim, demorei, pelo menos 15 minutos, apenas para convencer o meu corpo a relaxar. A idéia básica de até mesmo liberar os músculos do pescoço enquanto estiver na água opõe-se ao instinto. (“Se eu não levantar a cabeça, vou me afogar!”)

No momento em que dominei este passo, fiquei tão fascinado com a respiração que ecoei que logo me esqueci de estar completamente na água. Eu estava realmente flutuando, como se fosse ar, não líquido, segurando meu corpo sem peso. Bliss não é barato: uma hora custa US $ 105 no Chill Space, mas a empresa oferece pacotes para moscas volantes frequentes.

Para alguns, a mera idéia de ficar preso sem um telefone celular ou até mesmo um relógio na parede para assistir à contagem regressiva dos minutos é suficiente para provocar pânico, não felicidade. Os claustrofóbicos podem ter dificuldades também. Charles, do Chill Space, recomenda que os novatos entrem em uma atitude positiva e calma.

“Mesmo durante a primeira sessão, a grande maioria acha que é relaxante”, diz ela.

Enquanto muitos floaters vêm para o alívio do estresse, um bom número de outros vêm para os benefícios de desempenho atlético que o molho de sal oferece. Tornou-se um método de recuperação favorito para alguns atletas profissionais.

“Esta é uma das melhores coisas que você pode fazer depois de um treino duro para os músculos doloridos”, diz Charles.

Foram as vantagens físicas que inspiraram minha visita ao Chill Space depois de uma corrida de 22 milhas pela manhã de domingo. Dores doloridas, quadris gritantes, costas apertadas – claro, há Advil (e álcool). Mas uma hora encharcando o filão de salinas Epsom? Me inscreva.

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É mais do que apenas exagero: pesquisadores do Departamento de Cinesiologia e Educação Física da Universidade do Norte de Illinois queriam saber se poderiam quantificar os benefícios da flutuação para atletas. Foi pedido a vinte e quatro estudantes do sexo masculino que fizessem 50 flexões profundas do joelho, e depois irem ao tanque por uma hora ou ficar sentados pelo mesmo período de tempo. Aqueles que fizeram privação sensorial tiveram um menor nível de lactato no sangue (uma indicação de recuperação do exercício), bem como menor dor muscular percebida.

E enquanto minha própria evidência é puramente anedótica, posso dizer que é legítimo. Nada de legal, mas eu acordei na manhã seguinte como se estivesse três dias fora daquele treino duro, não apenas um dia.

Charles estava certo quando disse que a primeira vez é apenas para se orientar: são necessárias duas ou três sessões antes que você realmente entenda tudo. É por isso que estou voltando no próximo fim de semana para outro carro alegórico.

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