Como manter seu cão saudável e ativo

Ir para a academia pode ser um desafio significativo. É ainda mais difícil quando você não pode dirigir, não tem polegares oponíveis e suas principais habilidades são “sentar” e “ficar”.

Sim: os cães precisam se concentrar em sua forma física também. E como qualquer bom parceiro de treino, eles dependem de seus amigos para mantê-los em forma.

Para uma cartilha sobre como manter seu cão saudável, conversamos com Ernie Ward, D.V.M., um veterinário e fundador da Associação para Prevenção de Obesidade Animal de Estimação. Ward também é o criador do K9 Fit Club, onde personal trainers, treinadores de cães e donos de cães podem ter aulas para se exercitar com seus cães. (Eles têm mais de 46 locais em todo o país. Você pode conferir outros centros de fitness para cães perto de você.)

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Ward me acompanhou nos melhores exercícios que você pode fazer para mover seu cão e os exercícios que você provavelmente deveria evitar. Aqui estão alguns cenários de treino para diferentes tipos de caninos.

Quando seu cão acha que kettlebells são brinquedos

Os balanços Kettlebell são ótimos exercícios em casa, até que seu filhote de cachorro Labrador-mix de 10 meses de idade (como o meu) decide pular e se envolver.

“Sou do tipo anti-kettlebells-around-dogs”, diz Ward. “É fundamental avaliar [how dangerous the exercise you’re doing] poderia ser para o seu cão quando você está fazendo movimentos rápidos ou você está se movendo em peso. Às vezes você não pode superar esse movimento instantaneamente – como o arco de um balanço de kettlebell – e se o seu cachorro estiver na mesma sala, você pode machucá-lo ”, disse ele.

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Antes de começar qualquer exercício ou atividade, dê um passo para trás e pergunte-se: Quais são os riscos potenciais aqui para o meu cão ou para mim?

“Fazemos lunges nas classes K9, mas na verdade temos o cão sob restrição quando estamos fazendo grandes movimentos, porque o seu cão pode correr debaixo de você – então todo mundo fica ferido.”

Se você estiver se exercitando perto do seu cão, mantenha-o na coleira. Saber como o seu cão reage ajudará você a determinar quais exercícios você pode fazer enquanto eles estão por perto.

Quando seu cão gosta de atacar você (especialmente durante pranchas e flexões)

Muitos donos de animais descobriram que podem fazer exercícios com seus cães fora de suas caixas. Mas quando eu chego no chão para fazer tábuas ou rotinas abdominais em uma esteira, meu cão pensa que esta é a oportunidade perfeita para pular em mim ou me bombardear com lambidas.

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Se você tem um cão mais calmo que pode ficar por perto e mastigar um osso ou relaxar enquanto está no chão, siga em frente com uma das nossas principais rotinas. Caso contrário, fazer o trabalho de chão pode levar a lesões ou, pelo menos, um treino abs sem brilho.

Quando seu cachorro grande ganhou peso e você gostaria de ajudá-lo a perder peso

Os veterinários costumam ver “ferimentos de treinamento de primavera” em cães que hibernaram durante todo o inverno, depois começaram a correr novamente, diz Ward. Se o seu cão passou o inverno todo no sofá, então ele “não está pronto para saltar para a frente e jogar frisbee, fazer exercícios de agilidade ou mesmo nadar”.

Assim, como acontece com qualquer nova rotina de exercícios, alivie-se e seu cão de volta à ação.

“Vimos muitas lágrimas no ligamento do joelho na primavera de cães descondicionados que ganharam alguns quilos extras ou perderam músculos e força”, diz Ward. “Às vezes é uma lesão no trauma em que o cachorro cai porque a agilidade não está lá. Eles estão apenas sem prática, então esteja ciente de que esse cenário de “treinamento de primavera” é real para os cães… assim como para as pessoas ”.

Sua primeira corrida deve ser curta para testar como seu cão está se movendo. Em vez de correr, você pode até dar um passeio rápido, sugere Ward. Se você está acostumado a correr, talvez vá um pouco mais devagar – digamos, dois ou três minutos por milha – do que estava correndo enquanto treinava para uma maratona de outono.

Mais importante ainda, esteja atento: “Se a respiração do seu cão for rápida, se a resistência parecer diminuir, recue um pouco”, diz Ward. “Se você perceber que o cachorro está tossindo, tendo dificuldade para respirar ou simplesmente não tem a resistência, isso é uma chamada à ação. Vá ver seu veterinário.

Quando o seu pequeno cão precisa de um treino de interior

Para cães pequenos, Ward sugere fazer simples “altos”.

“É como uma variação de um agachamento”, diz ele. Faça com que seu cão entre em uma posição para baixo, deitado ou em posição sentada. Em seguida, incentive-os a saltar para cima, de preferência em suas patas traseiras. É aí que um brinquedo ou travessura favorita pode ajudar, mas não dá a eles uma guloseima toda vez que fazem isso, diz Ward.

Faça um conjunto de 10, em seguida, dar-lhes um tratamento de baixa caloria. Isso envolve essas grandes massas musculares, diz Ward. Experimente este exercício algumas vezes por dia. Você pode fazer isso com cães de tamanho médio ou grande, também, se eles sabem como se levantar em suas patas traseiras.

Quando seu cão grande quer se mover dentro

Quando está frio demais para levar seu cão maior em longas caminhadas ou corridas, a coisa mais importante a fazer é mantê-lo ativo o máximo que puder para sua saúde geral, diz Ward.

“'Follow' é um jogo muito bom”, diz Ward. “Quando você está andando, fazendo seu cachorro dar um salto [stop] dentro, sente-se e faça com que eles o sigam de sala em sala. ”Você pode fazer isso ao ar livre no parque ou ao redor do bairro quando estiver em uma caminhada também. Você também pode tentar subir e descer escadas, se o seu cão é um bom ouvinte e pode lidar com escadas bem. Se eles são um bom comando deste exercício, pode ser uma ótima maneira de levá-los a se mover e construir força.

“Você quer que seu cão se mova mais ao longo do dia”, diz Ward. Então, se eles estão deitados na sala de estar e você está andando para outro quarto, chame-os para seguir. “Mesmo o ato de ficar vai queimar mais calorias do que deitado”, diz ele.

Quando seu cão só quer jogar buscar

Se você tem um corredor ou uma sala que não se importa em jogar uma bola, jogue a busca interior.

“À noite, quando terminamos o jantar, nossos cachorros sabem que é hora de brincar”, diz Ward. “Eles têm dois brinquedos que amam e nós apenas os rolamos para frente e para trás em uma variação de busca.”

Mesmo que você tenha saído do trabalho e tenha passado a sessão de treinamento naquele dia, lembre-se que alguns movimentos são sempre melhores do que nenhum para seu animal de estimação. Além de queimar calorias extras para evitar o ganho de peso, você também está tentando fortalecer os músculos e as estruturas de suporte das articulações.

“Esse é um aspecto crítico de [movement]”, Diz Ward. “O exercício também tem efeitos sobre o comportamento porque a atividade aeróbica regula os três principais neurotransmissores no cérebro do seu cão. Então, se você quer que seu cão durma melhor, tenha um comportamento melhor e seja mais esperto, você quer que eles se envolvam em atividades aeróbicas regulares, assim como os humanos. E, finalmente, há muitas evidências para mostrar que a atividade aeróbica regular estimula o sistema imunológico. Se quisermos ficar o mais saudáveis ​​possível e manter nossos animais de estimação o mais saudáveis ​​possível, temos que encontrar alguns minutos aqui e ali, porque alguma atividade é melhor do que nenhuma ”, disse ele.

Quando você quer evitar o ganho de peso em cães maiores

Exercício dentro de casa pode ser um desafio para cães de grande porte. E se você tem uma raça enorme como um Great Dane – ou mesmo múltiplo Grandes dinamarqueses – fazer exercícios dentro de casa pode não ser prático. Mas como acontece com os humanos, seu cão nem sempre consegue superar uma dieta ruim.

“Entre as intempéries e horários irregulares, a aptidão começa na tigela de comida”, diz Ward. “Esse é um conceito muito importante com cães maiores porque pode ser difícil regular de perto a atividade deles em comparação com as calorias ingeridas e as calorias eliminadas”.

Sempre que seu cão estiver inativo, fique atento ao quanto ele está comendo, porque a melhor maneira de limitar seu ganho de peso é reduzir a ingestão calórica, diz Ward. “Se você não pode sair e brincar com seu cachorro maior … você vai ter que ver o que você está alimentando. É aqui que começamos a examinar as formulações com cuidado ”.

Esteja consciente da comida que você está alimentando seu cachorro. Seu veterinário pode ser um ótimo recurso para calcular essas calorias.

Quando você quer ensinar movimentos de agilidade ao seu cão

Uma vez que seu cão tenha dominado a técnica “follow”, você pode ensiná-los a entrar e sair enquanto caminha usando dois ou três travesseiros, passando por cada travesseiro. (Isso não é necessariamente fácil com um filhote que quer mastigar travesseiros.)

A agilidade básica não precisa ser super ativa, mas você pode fazer essa atividade em três metros de espaço. Faça-os andar, vá para a esquerda, para a direita, para a esquerda, dê a volta, vá para a direita, para a esquerda, para a direita – esse é um excelente exercício mental e físico, diz Ward.

“Todos os cães podem fazer isso, mas com cães maiores, estou sempre tentando aproveitar esse lado emocional e psicológico. Elas ficam entediadas e, quando ficam entediadas, ficam inativas e deprimidas – depois comem mais ”, diz ele.

Quando sua rotina ao ar livre começa a ficar chata.

Você não iria ao ginásio e faria o mesmo circuito todos os dias. Da mesma forma, o treino do seu cão também precisa de variedade.

Por exemplo: “Não pense em caminhadas, basta amarrar a coleira e dar a volta no quarteirão”, diz Ward. “Faça um jogo. Faça surtos e fartleks ”- basicamente intervalos de corrida rápida e corrida lenta. “Por exemplo: daqui para o hidrante, vou dobrar meu ritmo, seja andando ou correndo”. Agora você está acostumando seu cão a acelerar e desacelerar.

“Inverter sua rota é incrivelmente importante para os cães porque eles ficam entediados”, diz Ward. “Se você sempre vai para a esquerda da sua casa, comece a ir para a direita”, disse ele. “Certifique-se de fazer o que eu chamo de 'parada de treinamento'. Então, digamos que na metade do quarteirão, porque agora o seu cachorro está no ritmo, você treina. Diga “Sente-se” ou “Ficar” para torná-lo uma oportunidade de treinamento. O que sabemos da neuroquímica dos seres humanos é que, quando você faz atividade aeróbica, talvez esteja preparado para aprender. Isso pode se transferir para os cães também.

Quando você está pensando em andar de bicicleta ou andar de skate com seu cachorro

Pense novamente – é perigoso para vocês dois.

“Quando vejo alguém andando de bicicleta com seu cachorro correndo na coleira ao lado deles, isso realmente me deixa louco”, diz Ward. “Eles podem dizer:” Estou exercitando, meu cachorro está se exercitando. Eles adoram. ”É claro que todo mundo adora até que alguém perca um olho ou quebre uma perna”, ele disse. “Dê um passo para trás. Use o bom senso quando estiver se exercitando com seu cachorro. Ainda estou confuso e assustado com algumas das lesões que encontramos em minha clínica veterinária de pessoas fazendo coisas estúpidas com seus cães. ”

Quando você está considerando um brinquedo de cachorro de alta tecnologia

“Eu acho que muitos cães se beneficiam desses tipos de brinquedos”, diz Ward. “Eu tenho uma cesta cheia deles para nossos cachorros. Eles são ativados por som, ativados por movimento. Eles têm luzes. Eles rolam por conta própria. Eles gritam. Eles grasnam. E eu acho que para muitos cães eles são ótimos ”.

A questão, Ward diz: “Você tem que ter certeza de que seu cão não pode de alguma forma destruir e comer as entranhas, porque esses dispositivos eletrônicos, obviamente, podem conter materiais tóxicos”.

Além disso, tenha cuidado ao comprar um produto que dispensa guloseimas ao seu cão enquanto estiver longe de casa.

“Embora seja atraente para nós, estamos realmente criando problemas de peso e obesidade”, diz Ward. “Eu preferiria que os cachorros tivessem um brinquedo interativo ou algo para engajá-los física ou mentalmente, em vez de apenas comprar um caixa eletrônico para as guloseimas”, disse ele.

Quando você está se perguntando o quão preguiçoso é o seu cachorro

Você está registrando seu movimento e suas etapas. Então, por que não fazer o mesmo com seu cachorro?

“Sou um grande fã de rastreadores de atividade e monitores de condicionamento físico para cães, especialmente em ambientes sedentários, porque eles fornecem uma visão mais precisa do quão ativo ou inativo seu cão pode ser”, diz Ward. “Para alguns donos de animais que [information] pode ser um verdadeiro apelo à ação e motivação para levá-los em movimento. ”

Quando você pesquisa rastreadores de condicionamento físico para seu cão, Ward sugere que você considere três fatores:

Durabilidade e segurança
Vida útil da bateria (“Alguns dispositivos precisam ser carregados a cada poucos dias; alguns duram um mês.”)
Experiência de aplicativo. (“Alguns deles são difíceis de navegar e outros são super fáceis”.)

Um quarto ponto vale a pena mencionar: ponto de preço.

“Há um preço entre US $ 50 e US $ 75, então esse preço é de cerca de US $ 150 ou mais”, diz Ward. “E como um rastreador de fitness humano, você meio que consegue o que paga. Se você nunca conseguiu um, tente um barato. Se você descobrir que está usando mais e mais, talvez queira mudar para um modelo mais caro ou melhor. ”

O post Como manter seu cão saudável e ativo apareceu primeiro no Men's Journal.