Como as bactérias orais podem levar a avanços no câncer, perda de peso e saúde geral

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Como se você não tivesse motivos suficientes para se sentir culpado por evitar o dentista, verifica-se que uma boca saudável está ligada a muito mais do que a ausência de cáries e placas. Pesquisadores dizem que nossas bocas abrigam um ecossistema de bilhões de bactérias com influência muito além de nossos dentes e gengivas – influência que eles estão apenas começando a desvendar.

“Sabemos que as bactérias orais afetam quase todos os aspectos da nossa saúde – metabolismo, sistema cardiovascular, saúde neurológica e muito mais”, diz Yiping Han, microbiologista da Faculdade de Medicina e Medicina da Universidade de Columbia, em Nova York.

Cientistas como Han estão lidando com questões que vão mudar nossa compreensão de como o corpo funciona. Não só eles estão estudando as formas pelas quais as bactérias em nossas bocas interagem umas com as outras, mas também estão investigando por que as bactérias da boca aparecem em outras partes do corpo, como o revestimento do coração, em torno de tumores e até mesmo no cérebro.

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A ideia de que nossos corpos abrigam um mundo de bactérias pode soar familiar. Na última década, vimos uma onda de pesquisas científicas sobre o microbioma intestinal, que descreve as bactérias que vivem no trato gastrointestinal. As bactérias do intestino parecem ter uma participação em um número surpreendente de funções, desde a previsível (digestão e absorção de nutrientes) até as mais surpreendentes (obesidade e depressão). Então, faz sentido que o próximo lugar para um avanço seja rio acima – a boca.

Os cientistas identificaram mais de 700 bactérias retiradas de bochechas em todo o mundo, o que torna a boca o segundo maior microbioma do corpo (logo atrás do trato gastrointestinal). E eles estão tentando descobrir o papel dessas cepas. Revidar a combinação de bactérias que torna uma pessoa saudável ou doente seria um passo importante na prevenção de doenças.

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Por exemplo, certas bactérias são os culpados por trás de um monte de doenças que o mandam para o dentista, como placas, doenças das gengivas e mau hálito. Esses tipos de descobertas deixam os dentistas excitados. Dito isso, o que é realmente interessante é que as bactérias orais surgem em todo o corpo e estão ligadas a uma série de outros problemas médicos.

Este novo conhecimento é possível graças aos avanços na decodificação de DNA e RNA e imagens microscópicas. Os cientistas carregam novas informações para repositórios de microbiomas orais no Instituto Forsyth, em Cambridge, Massachusetts; Universidade Estadual de Ohio; e Laboratório Nacional Los Alamos, no Novo México.

Esse compartilhamento de conhecimento ajudou a desvendar alguns antigos mistérios médicos. Por exemplo, os médicos têm, há décadas, intrigado sobre por que as pessoas com problemas cardiovasculares, como endocardite (uma infecção do revestimento do coração) ou artérias entupidas, também têm doença gengival. Acontece que as gengivas inflamadas permitem que bactérias orais entrem na corrente sanguínea, onde podem causar estragos no coração e nos vasos.

Essa não é a única maneira que as bactérias na boca acabam em outro lugar. Engolir uma colher de chá de saliva dispersa 5 milhões de bactérias em seu trato digestivo, diz Colleen Cavanaugh, pesquisadora de biologia da Universidade de Harvard. (Resultados preliminares sugerem que o sexo oral também pode ser um canal, diz Han).

“É um microbioma móvel”, diz Han. “Há algumas bactérias que, quando estão na boca, são praticamente inofensivas, mas quando vão para outros locais do corpo, elas se tornam patógenos”, diz Han.

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Tome Fusobacterium nucleatum, ou Fn para breve. Na sua boca, causa a placa dentária. Mas é uma ameaça se encontrar um tumor de câncer de cólon. O laboratório de Han descobriu que o Fn age como um acelerador, fazendo com que um tumor cresça mais rapidamente, protegendo-o de drogas quimioterápicas e encorajando-o a metastizar para o fígado (o que é particularmente perigoso). Fn também foi encontrado no líquido articular em pessoas com artrite reumatóide, uma doença inflamatória. E foi até detectado em abscessos cerebrais, o que significa que tem a capacidade de saltar a barreira hematoencefálica, o que é um feito e tanto – muito poucas substâncias que flutuam no sangue podem chegar ao cérebro e à medula espinhal.

Fn causa câncer de cólon? Não. Mas no meio do caminho, saber que o tumor de um paciente está sendo protegido por Fn pode mudar a forma como ele é cuidado.

Eric Chow

E novas pesquisas sugerem que as bactérias orais também podem ter um impacto direto sobre como o câncer se desenvolve. Um estudo publicado em Relatórios Científicos descobriram que as pessoas que são diagnosticadas com câncer oral ou de garganta – que são notoriamente difíceis de tratar e têm altas taxas de mortalidade – tinham composições similares de microbioma oral.

Há algumas explicações sobre por que as pessoas com a mesma doença compartilham bactérias semelhantes. Pode ser que maus hábitos como beber, fumar e má higiene bucal criem as condições perfeitas para certas bactérias crescerem (e outras morrerem). A genética provavelmente desempenha um papel, na medida em que a boca de uma pessoa está predisposta a ter mais de algumas bactérias, menos de outras. Provavelmente, é um pouco dos dois. Independentemente disso, saber como o microbioma muda a composição quando está doente pode ajudar os médicos a prevenir e tratar doenças.

Os cientistas estão interessados ​​não apenas nas bactérias que encontram, mas também naquilo que não encontram. Um estudo de seis anos da Universidade de Copenhaga descobre que não chega de bactérias chamadas Lactobacilos pode ser um preditor de ganho de peso. Nós não estamos no lugar que simplesmente abocanhar a boca de uma pessoa com alguns Lactobacillus levaria as pessoas a perder peso. Mas isso poderia ser para onde as coisas estão indo.

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Bactérias também interagem umas com as outras. É um ecossistema, afinal. Decodificar essas relações pode ser o começo de uma nova maneira de tratar problemas orais, diz Ted Jin. Ele é o fundador da Qii, que produz uma bebida de chá enlatada projetada para estimular bactérias balanceadas. A bebida é mais anti-placa do que anti-câncer, mas é parte de um esforço maior de Jin e sua equipe de pesquisadores para entender os meandros do bioma da boca, a fim de fazer melhores produtos de higiene bucal abaixo da estrada. (Imagine: um mundo sem preenchimentos.)

O que os especialistas estão aprendendo sobre o estado de nossas crias não é totalmente otimista. Por um lado, há uma hipótese de que as bocas das pessoas nos EUA não são tão diversas quanto deveriam ser. Dietas exageradas e excessivamente processadas, com muito açúcar e pouca quantidade de produtos frescos, não são ótimas para um ecossistema bucal saudável. Também não é nosso fascínio por todas as coisas antibacterianas, e é por isso que os especialistas estão começando a desencorajar os pacientes a usar enxaguatórios bucais agressivos que matam indiscriminadamente boas e más bactérias. (A Food and Drug Administration proibiu certos ingredientes em sabonetes antibacterianos em 2016, em parte porque eles estavam matando boas bactérias e promovendo “superbactérias”).

Essas diferenças também podem ajudar a explicar por que existem áreas do mundo com práticas de higiene oral menos avançadas, mas onde as pessoas geralmente têm dentes e gengivas que estão bem. E, além da geografia e da dieta, há certamente um componente genético em tudo isso, então, se seu filho tiver uma boca cheia de cavidades, você é pelo menos parcialmente culpado.

Outro resultado para tudo isso virá na forma de medicina de precisão. No futuro, você poderá enviar um pouco de saliva e receber de volta um enxaguatório feito sob medida especificamente para o seu microbioma oral, diz Jin. Se você tem muito de uma certa cepa bacteriana, você pode mexer com uma fórmula que contenha outra, que agiria como uma bomba inteligente microscópica para obter condições como halitose (mau hálito) ou doença da gengiva sob controle.

Você não precisa esperar que o enxaguatório bucal do futuro seja feito pela sua boca. Para começar, coma uma dieta mediterrânea, diz Jason Tetro, cientista visitante da Universidade de Guelph, em Ontário, e autor do The Germ Code. “Staples da dieta, como peixe e legumes, têm ômega ácidos graxos e fitoquímicos”, diz Tetro. “E em alguns casos, coisas como romãs têm antimicrobianos, que procuram e matam bactérias ruins e ajudam a manter um ambiente menos ácido.”

Sua arma secreta contra a inflamação oral? O tahini colar de gergelim. Isso ajuda a promover um ambiente alcalino na boca, diz Tetro. Portanto, se sua boca se sente um pouco dolorida por causa de fast food ou bebida, coma uma colherada de tahine para algum alívio de baixa tecnologia.

E baixa tecnologia é o ponto. Enquanto pesquisadores como Han estão revelando segredos microscópicos, uma placa de Petri de cada vez, o que estamos aprendendo parece substanciar o que já sabemos. Escovar e usar fio dental ainda é uma ótima maneira de manter seu microbioma oral saudável. E não há mais desculpas: hora de marcar uma consulta com o dentista.

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