Americanos estão viajando no exterior por cuidados médicos. Veja como isso poderia economizar milhares de

Três anos atrás, Justin Bull estava brincando com os amigos, balançando em uma corda de árvore, quando ele perdeu o controle. O atleta multiesportivo de 29 anos de idade e motociclista de sujeira mergulhou 35 pés, pousando em seu ombro direito e tirando um tendão. Pior ainda, ele não tinha seguro, o que significava que a cirurgia em sua cidade natal de Fort Worth, no Texas, custaria US $ 40.000, tudo fora do bolso.

“Eu estava olhando para entrar em dívida séria”, diz ele.

Então a mãe de Bull fez uma sugestão surpreendente: ir ao exterior para fazê-lo. Alguns anos antes, ela viajou para a República Tcheca para fazer uma cirurgia no tornozelo. O procedimento foi de alto nível, livre de complicações e um enorme custo-benefício. Bull fez algumas pesquisas e optou pela Hospitales Amerimed em Cancún, México – um destino de cirurgia ortopédica para atletas profissionais em todo o mundo. Bull foi hesitante no início, mas diz que no final das contas não poderia ter ido melhor.

“O cirurgião foi ótimo em se comunicar”, diz ele. “Nós falamos duas vezes antes [I went] Para o México.”

Quando ele e um amigo chegaram, eles foram levados para o hospital para o trabalho de sangue de Bull e transportados para um resort por quatro dias de férias pré-operatórias. Custo total da passagem aérea, uma semana em um resort para dois e todos os custos médicos: US $ 7.400. Ele checou com dois cirurgiões americanos que disseram que o trabalho em seu ombro passava pelo exame.

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A experiência de Bull não é incomum. O chamado turismo médico – viajar para fora do país em busca de atendimento – tornou-se uma indústria global substancial. Muitos desses pacientes vivem em países com sistemas médicos abaixo do padrão, e seu destino são os EUA. Mas como os serviços de saúde americanos são mais caros que os de qualquer outra nação, mais cidadãos americanos – mesmo aqueles que têm seguro – estão indo para o estrangeiro para cirurgia, tratamentos avançados, e outros tipos de cuidados de saúde.

O viajante médico típico está procurando um procedimento eletivo relativamente pequeno, que pode não estar totalmente coberto pelo seguro. Os dados são incertos sobre quantos americanos viajam para o atendimento, mas especialistas estimam que pelo menos algumas centenas de milhares por ano. E à medida que o custo da assistência médica doméstica aumenta – e o seguro exclui muitos tipos de tratamentos -, é provável que esse número cresça.

Em todos os aspectos, a qualidade e a segurança dos cuidados no exterior podem ser excelentes. Muitos médicos estrangeiros foram treinados nos EUA ou na Europa Ocidental, reduzindo a barreira do idioma. E eles tendem a se especializar em um ou dois procedimentos, ajudando a garantir melhores resultados. Fora da sala de cirurgia, enquanto isso, a experiência do paciente pode estar bem acima dos padrões típicos dos EUA, com menor tempo de sala de espera, mais consultas médicas pré e pós-operatórias e maior atenção da equipe de enfermagem. Há também assistência em nível de concierge com planos de viagem e reserva de cuidados de recuperação em hotéis próximos que atendem a sua clientela em recuperação. Uma vez que você chegar em casa, seu médico estrangeiro terá enviado registros médicos para um médico da cidade natal para follow-ups.

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Essa indústria não surgiu acidentalmente. Durante a última década, os hospitais privados passaram a ver os turistas médicos como um importante centro de lucro, tratando-os como clientes valiosos que podem impulsionar seus negócios com bons comentários. Algumas companhias aéreas nacionais chegaram a descontar ou subsidiar tarifas para turistas médicos. Na Tailândia e na Malásia, os pacientes são recebidos em centros de atendimento hospitalar baseados em aeroportos e podem começar o tratamento lá. Alguns dos centros médicos são anunciados como resorts, ostentando suítes com vistas bucólicas, serviços de concierge, piscinas cobertas e restaurantes finos.

No entanto, é preciso um tipo especial de pessoa para pegar seu passaporte e fazer uma cirurgia em um lugar que ele está visitando pela primeira vez. Josef Woodman, CEO da Patients Beyond Borders, um grupo de defesa de viagens médicas, diz que o principal mercado novo é a geração do milênio, como a Bull.

“Muitos deles têm lesões esportivas, que nem sempre são cobertas pelo seguro”, diz Woodman. “Eles gostam de viajar, não confiam nos serviços de saúde dos EUA e adoram vencer o sistema”.

Isto ajuda a explicar porque um dos tipos mais comuns de cirurgia significativa procurada pelos viajantes médicos dos E.U.A. é ortopédico, especialmente para joelhos e quadris. Normalmente, esses procedimentos são não emergenciais, exigem estadias hospitalares curtas e têm baixas taxas de complicações, tornando-os adequados para os viajantes. Os principais destinos para procedimentos como reparos e substituição de juntas incluem México, Tailândia e Índia.

O custo do trabalho médico

Odontologia é a outra grande atração, responsável por cerca de metade das viagens médicas dos EUA. Muitos pacientes vão para cidades de fronteira mexicana como Los Algodones, a 22 minutos de carro de Yuma, Arizona. A cidade tornou-se dedicada à indústria. Os funcionários das clínicas dentárias falam inglês e os restaurantes locais oferecem cardápios para comidas leves. É onde Vincent Humphrey, um advogado de 32 anos de Seattle, foi buscar um valor de US $ 14.000 em trabalho odontológico há muito atrasado. Ele passou uma semana muito medicada em Los Algodones e voltou para Washington apenas US $ 3.500 mais leve. Dois dentistas que revisaram o trabalho ficaram impressionados, diz Humphrey. Ir ao México por um canal radicular talvez ainda não seja a primeira vista. E o turismo médico teve que derramar seu mau rap, principalmente sua associação com a cirurgia plástica mal feita. Mas a qualidade e a responsabilidade melhoraram nessa especialidade também. Atualmente, países como a Costa Rica e o Brasil são um atrativo para os americanos que buscam um upgrade estético, e um número crescente deles é de homens de meia-idade.

“No Vale do Silício, se um cara de 40 anos aparece em uma reunião, as pessoas perguntam quem trouxe o avô”, diz Woodman. “Mais homens estão trabalhando e estão procurando viajar para isso.” E estar fora da cidade é muitas vezes uma vantagem para os pacientes de cirurgia plástica, que logo se esconderiam em um resort por uma semana ou duas até inchaço revelador e hematomas desaparecem.

Viagens para fertilização in vitro também é popular, com a Grécia um destino frequente.

“As pessoas viajam como um casal, fazem o procedimento e depois vão passear”, diz Maria Kniazeva, professora da Escola de Negócios da Universidade de San Diego que estuda marketing de turismo médico. As economias de custo para a fertilização in vitro são substanciais – cerca de US $ 3.500 na Grécia, comparados com US $ 15.000 a US $ 18.000 em casa.

Alguns viajantes médicos têm experiências tão positivas que se convertem em total. Tome Kenneth Cunningham, um assistente social clínico de 58 anos de idade em Toledo, Ohio. Quando seu médico revisou a história da família de Cunningham, que é repleta de câncer, ele chamou a situação de “alarmante” e ordenou uma colonoscopia e outros testes. Cunningham havia deixado seu seguro cair em face dos crescentes prêmios e aprendeu que a conta para uma investigação diagnóstica chegaria a US $ 10.000.

“As pessoas viajam em casal, fazem o procedimento e depois vão passear”

É quando seu filho, que mora em Budapeste, sugeriu que seu pai fizesse os testes lá. O médico de Cunningham, na Hungria, fez sua residência no Tulane Medical Center, em Nova Orleans, e estava bastante familiarizado com todos os cânceres de sua família.

“Eu não estava preocupado com um ponto”, diz ele.

Cunningham diz que ele foi transportado para e do hospital “requintado”, dado um exame pré-operatório completo e bateria de testes de laboratório, e atendidos por enfermeiras empáticas.

“Foi uma experiência paciente muito melhor em todos os aspectos do que eu já tive aqui”, acrescenta.

Sua conta médica total: US $ 616.

A Cunningham agora planeja abrir mão do seguro dos EUA e ter todas as suas necessidades médicas atendidas no exterior, desde o trabalho odontológico de rotina até procedimentos e tratamentos significativos em caso de necessidade.

Enquanto a maioria das viagens médicas é para procedimentos não urgentes, às vezes faz sentido para pacientes que enfrentam contas enormes para cuidados mais sérios, incluindo cirurgia cardíaca e tratamento de câncer. Ambos atraem pacientes para a Índia, onde a cirurgia de grande porte pode ser um quinto do custo dos EUA, e os medicamentos de quimioterapia, um vigésimo. Alguns dos tratamentos de radiação mais avançados para o câncer de próstata, como a terapia por feixe de prótons, podem chegar a US $ 120.000 nos EUA, mas a média é de apenas US $ 35.000 na Coréia do Sul. Uma cirurgia de grande porte pode exigir uma estadia de várias semanas, mas alguns tratamentos contra o câncer podem ser feitos ao longo de alguns dias, com uma visita de retorno meses depois.

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Certos tipos de novos tratamentos promissores e sofisticados só podem ser realizados no exterior. A terapia com lutécio-177-PSMA, um procedimento de radiação prostática altamente direcionado para o câncer em estágio avançado, ainda está em testes clínicos nos EUA, mas é rotineira no Docrates Cancer Center em Helsinque. Dados quantos americanos recebem atendimento no exterior, as seguradoras começaram a responder. Os viajantes geralmente pagam tudo do bolso, mas vale a pena verificar com seu empregador ou seguradora para ver se eles vão oferecer um incentivo para obter atendimento no exterior. Em alguns casos, você poderia estar economizando milhares de seguradoras, e algumas empresas agora estão dispostas a participar – ou mesmo pagar para fazê-lo. BlueCross BlueShield da Carolina do Sul e UnitedHealth Group já têm planos de seguro com opções de viagem médica, e outras operadoras podem seguir o exemplo.

Como acontece com qualquer intervenção médica, existem riscos. Complicações, como infecções, podem surgir, não importa onde um procedimento seja feito. Mas a logística fica complicada se você está, digamos, no sudeste da Ásia. Além disso, a cirurgia pode dar errado. É por isso que os especialistas recomendam o seguro médico de viagem, que paga pelos procedimentos de acompanhamento para corrigir o trabalho ruim, seja no país em que foi originalmente feito ou nos EUA. A maioria dos pacientes opta por essa cobertura. pessoas sem seguro que são amarradas com uma conta grande para remediar uma cirurgia estragada.

Essa camada extra de planejamento é um dos aspectos que podem ser um desvio. Além disso, considere que as viagens internacionais são estressantes, assim como a cirurgia. Então imagine ir ao Oriente Médio para uma grande operação. Mesmo que a lógica por trás do esforço seja inquestionável (a qualidade é a mesma; as economias de custo são significativas), emocionalmente pode não valer a pena. Mas para os viajantes experientes, a viagem pode render um período de férias financiado inteiramente pela economia nos custos astronômicos de saúde nos EUA.

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